Internado en USA y Canadá

EL PROGRAMA

La oportunidad de estudiar en un internado privado en Estados Unidos o Canadá supone poder encontrar el encaje perfecto para cada alumno en cuanto al ambiente, exigencia académica, apoyo, práctica de deportes, inmersión en inglés y en la cultura del país… Las estancias pueden ser de un año escolar o de un semestre, si bien la primera opción es la más habitual.

Existen tantos internados en Usa y Canadá como tipos de alumno, por lo que realizar una correcta selección es la clave para el éxito de la experiencia. Podemos elegir la ubicación, si queremos un colegio mixto, solo de chicas o solo de chicos, en zona de montaña, de costa, con más o menos alumnos internacionales…

En su colegio se integrarán y vivirán como cualquier otro estudiante nativo, por lo que practicarán el inglés de forma natural en un ambiente académico.

EL SISTEMA EDUCATIVO

En EE.UU. no existe un sistema nacional de educación como tal. En el sistema público, cada uno de los 50 estados, gestiona la enseñanza a través de sus Departamentos de Educación. De forma paralela, existe un sistema privado de educación, muy apreciado entre los alumnos internacionales, donde se encuentran los internados privados. Estos internados en Usa se encuentran por todo el país, si bien hay una mayor concentración en la zona de Nueva Inglaterra y los estados de Florida o California.

En ambos casos, la educación obligatoria en EE.UU. abarca un total de 12 años y, en términos generales, se subdivide en educación primaria (elementary), intermedia (middle) y secundaria (secondary). 

LA VIDA EN EL INTERNADO

¿Por qué un internado en USA o Canadá? Algunas de las razones más importantes tienen que ver con el hecho de que aspectos como la convivencia con estudiantes, el sistema académico, los deportes, otras actividades extracurriculares y las dinámicas que el colegio ofrece ocurran en el mismo recinto, todo ello dirigido por un equipo de profesionales siempre pendiente de los alumnos. No es de extrañar, por tanto, que muchos alumnos encuentren su vocación académica o pasión deportiva en una experiencia tan rica e intensa.

Calendario

Los colegios en Estados Unidos dividen su calendario en tres grandes bloques: septiembre-diciembre, enero-marzo, abril-mayo. En Canadá las clases terminan más tarde: hacia la última semana de junio.

Las fechas de comienzo y final de trimestre varían solo ligeramente entre colegios.

Además de las vacaciones de Acción de gracias (en octubre en Canadá y en noviembre en EE.UU.), en cada uno de esos bloques puede haber fines de semana largos (3-5 días, habitualmente) en que los colegios suelen cerrar para dar un descanso al personal y para que los alumnos también descansen. Esos long weekends, los alumnos suelen ir a casa de algún amigo que les haya invitado o, en ocasiones, con familias anfitrionas.

Clases

Los alumnos de internados en EE.UU. y Canadá disfrutan de clases pequeñas, donde la enseñanza está muy personalizada y la atención es mucho mayor de lo habitual en sus países de origen.

En muchas ocasiones, los internados disponen de un learning center, donde los estudiantes pueden recibir el apoyo necesario para aprovechar al máximo su experiencia académica en el extranjero, tanto a nivel lingüístico como académico en general.

Algunos internados cuentan con clases de inglés como lengua extranjera, que ofrecen el apoyo necesario para estudiar de manera satisfactoria todas las demás asignaturas.

Deportes y otras actividades

Después de las clases, los estudiantes participan en deportes y otras actividades extraescolares, que pueden ser de tipo artístico o musical, por ejemplo. Lo habitual en los internados en EE.UU. y Canadá es que ningún deporte se practique durante todo el curso, sino que se vaya cambiando cada trimestre, lo que permite probar más opciones a lo largo del año, interactuar con distintos grupos de alumnos y, en definitiva, poder disfrutar más de la experiencia. Además, el nivel no es importante, se puede empezar de cero en la práctica, puesto que hay equipos con distintos niveles de habilidad.

Alojamiento

Dentro del campus de cada colegio se encuentran las residencias (dorms), que son la “base” para los alumnos, desde el punto de vista social. El tamaño de los dorms varía entre poco más de una decena de estudiantes hasta varias decenas. 

La mayoría de los estudiantes están en habitaciones dobles, aunque en ocasiones, los seniors (alumnos de último curso) tiene habitaciones individuales.

En cada residencia hay personas que se ocupan del bienestar de los estudiantes y a quienes se denomina dorm parents.

Uniforme o código de vestimenta

Los estudiantes de los internados en Canadá utilizan uniforme, que varía según el colegio. Durante el proceso de inscripción, los colegios proporcionan una lista detallada de las prendas que habrá que comprar, bien online, bien a la llegada al colegio.

En Estados Unidos, pocos son los internados que tienen uniforme, la mayoría establecen un código de vestimenta, que suele consistir en que, durante la parte académica de la jornada, los estudiantes han de llevar camisa, una americana y pantalones (no vaqueros) o falda.

TIPOS DE COLEGIOS

Cuando pensamos en enviar a nuestros hijos a estudiar a Estados Unidos o Canadá, habitualmente pensamos en cursos de la educación secundaria, por ello lo habitual es que sean los internados denominados college prep los que reciban más alumnos internacionales. Este tipo de internados ofrecen una formación que prepara para el acceso a la universidad y, en su mayoría, empiezan clase en grado 9 (equivalente a 3º de ESO).

No obstante también hay colegios que empiezan en cursos inferiores e, incluso, colegios denominados junior boarding school, que sólo ofrecen enseñanza para cursos más bajos.

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