¿EE.UU. o Canadá?

¿EE.UU. o Canadá?

Los estados Unidos y Canadá comparten un mismo continente, además de algunos otros rasgos, pero son, esencialmente, países muy diferentes.

Las praderas americanas se extienden hasta Canadá por el norte, los Grandes Lagos son agua compartida y las montañas Apalaches tienen estribaciones al otro lado de la frontera. Al igual que sucede en numerosos lugares, los habitantes de las regiones fronterizas tienen grandes similitudes con sus vecinos, tanto que se suele decir que mirar al otro lado de la frontera es mirarse en un espejo. Pero en países tan grandes como EE.UU. o Canadá, a medida que aumenta la distancia, aumentan las diferencias y aquí, en ambos lados, las distancias son muy grandes. 

Sus gentes

Es cierto que Canadá es un destino prioritario para los americanos que deciden cambiar de país y un canadiense pasará rápidamente inadvertido cuando lleve cierto tiempo viviendo en Estados Unidos. Aun así, existen diferencias que pueden considerarse grandes o pequeñas, importantes o no, dependiendo de la perspectiva con que se mire.

A los canadienses se les tienen a considerar más educados que a los estadounidenses, que son más “frontales” y por tanto toman posturas más polarizadas. Como población en conjunto, los estadounidenses son más individualistas mientras que sus vecinos consideran el interés general como una variable importante del bienestar en sociedad. De ahí que, al igual que en los países escandinavos, por ejemplo, no se tenga en tan alta consideración a la gente que alcanza posiciones prominentes en la sociedad como en Estados Unidos. El star system no podría existir en Canadá tal como se entiende en EE.UU. 

Gobierno y economía

Estados Unidos y Canadá tienen formas de gobierno distintas. Estados Unidos es una república constitucional federal, mientras que Canadá es una monarquía constitucional. Esto significa que el jefe de Estado de Canadá es su monarca, es decir, la reina Isabel II, y su jefe de gobierno es el primer ministro, mientras que el jefe de Estado y de gobierno en Estados Unidos es el presidente.

Canadá es el noveno país en renta per cápita del mundo. Es considerado como uno de los países más desarrollados, con estándares muy superiores a la media en educación, transparencia gubernamental, libertades civiles, calidad de vida y libertad económica.

Estados Unidos es una de las principales fuerzas económicas, políticas y culturales del mundo. Tiene la economía nacional más potente del mundo y la sexta renta per cápita. Su economía se basa en la abundancia de recursos naturales, unas infraestructuras muy desarrolladas y una alta productividad. También se encuentra en cabeza en materia de investigación científica e innovación tecnológica.

Ambas son naciones multiraciales que apoyan, en mayor o menor medida, a numerosas comunidades étnicas o inmigrantes que se han sumado a su multiculturalidad. Pero mientras Estados Unidos se define como un melting-pot, Canadá prefiere verse como un mosaico.

Política y sociedad

Aunque ambos países hablen inglés predominantemente, numerosos canadienses también hablan francés, que se considera el segundo idioma oficial en Canadá. Son cada vez más los estadounidenses que hablan español, pero el español no es oficialmente un segundo idioma, aunque en algunas regiones, como Florida, está casi desplazando al inglés como principal idioma de uso corriente. 

La postura de Canadá ante algunos aspectos políticos y culturales difiere mucho de la de sus vecinos. Se han aprobado políticas gubernamentales, tales como la atención médica gratuita para todos, una política fiscal redistributiva dentro de un plan a gran escala de erradicación de la pobreza, la prohibición de la pena de muerte, un estricto control de armas y la legalización del matrimonio entre personas del mismo sexo que distan mucho de ser las que se aplican en Estados Unidos.

El sistema médico público estadounidense es la gran asignatura pendiente de ese país y una de las mayores contradicciones de su sociedad de “bienestar y progreso”. Por otra parte, no existe una postura federal única en cuanto a la pena capital, ni al control de armas, ni al matrimonio entre personas del mismo sexo, entre otros asuntos societales importantes… Son abordados a nivel estatal, dando lugar a una gran diversidad de reglas y leyes sobre las mismas problemáticas.

¿Estudiar en EE.UU. o Canadá?

Estados Unidos suele llevarse la palma en materia de prestigio y renombre para sus titulaciones y cualquier periodo de estudios transcurrido en aquel país aumenta el valor de un currículum. Los medios puestos a disposición de los alumnos son significativamente más consistentes que en la mayoría de otros países, los diplomas son valorados internacionalmente y la flexibilidad para estudiar distintas materias en una misma universidad, así como la innovación académica continuada, atraen a muchos estudiantes. 

Sin embargo, elegir los Estados Unidos no solamente presenta ventajas y los inconvenientes lo transforman algunas veces en un sueño que no puede convertirse en realidad. Estudiar en los Estados Unidos es caro, dependiendo del programa que se elija, y se otorgan pocas becas, excepto a alumnos brillantes o especialmente destacados en alguna disciplina deportiva. 

Permanecer en Estados Unidos pasado ese periodo no es automático pero el realizar estudios en el país y las prácticas que se pueden conseguir al acabar los mismos allanan un poco el terreno para quienes buscan conseguir la residencia, si bien no es fácil.

El número de estudiantes que deciden estudiar en Canadá aumenta progresivamente por diversos motivos, siendo uno de ellos el incremento continuado de los recursos que el gobierno dedica a la educación. El sistema de educación es de gran calidad, se puede estudiar en dos idiomas, es un país con una tasa de criminalidad muy baja, con una democracia real y que garantiza el respeto a la diversidad cultural. Entre los países de cultura anglosajona, Canadá es el que tiene los gastos de escolaridad pública  más bajos para estudiantes internacionales. 

Tradicionalmente el país se ha mostrado mucho más abierto y ha sido mucho más flexible en cuanto a requisitos de permanencia en el país que el tío Sam. Como comparación, el permiso de trabajo que ofrece Canadá al finalizar estudios es de 3 años, frente a los 12 meses de Estados Unidos.

La decisión dependerá de muchos factores, de lo que uno espere o prefiera y de cierta intuición que indicará en que contexto estará uno más a gusto.

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