¿Qué es el préstamo universitario del gobierno británico y cómo funciona?

Student Loan Application Form

¿Qué es el préstamo universitario del gobierno británico y cómo funciona?

El student loan (préstamo que concede el gobierno británico a los alumnos universitarios) es uno de los principales atractivos para estudiar en una universidad en Reino Unido

Aunque quizá no lo hayas descubierto todavía, si estás pensando en estudiar en una universidad en el extranjero, probablemente el Reino Unido sea una de tus mejores apuestas.

Muchos estudiantes pensáis en Estados Unidos como primera opción al visualizar una carrera en el extranjero. Sin embargo, el coste de la universidad en este país hace que acceder a estos estudios no esté al alcance de todos, sobre todo si no contamos con una beca deportiva, que es uno de los caminos más habituales para acceder a este sistema.

La pregunta es: ¿cuáles son las principales razones por las que queremos estudiar en una universidad en el extranjero? Sin duda la experiencia vital es una de ellas, pero, además, desde el punto de vista académico, hay dos cosas que conseguiremos:

1. un dominio del idioma a nivel profesional y en nuestro área de experiencia

2. un título de un centro universitario que añada prestigio a nuestro currículum vitae

¿Es posible obtener una buena formación y un título de prestigio internacional en Reino Unido?

La respuesta es of course! El país se caracteriza por tener algunas de las universidades más prestigiosas del mundo. Oxford y Cambridge están en la cabeza de la lista y van seguidas por algunas de las instituciones ubicadas en Londres, que figuran en el top 10 mundial. Reino Unido cuenta con una amplia variedad de carreras específicas que dotan al alumno de un elemento diferencial que le permitirá competir en el mercado laboral al más alto nivel. No en vano, cada año acuden al país 438.000 alumnos internacionales para estudiar una carrera; el 90% de los mismos califican la experiencia como muy satisfactoria. Este porcentaje es el más alto de todos los países anglosajones.

De estos 438.000 estudiantes, casi un tercio son alumnos que provienen de la Unión Europea. Una de las razones por las que deciden estudiar en Reino Unido es el préstamo (student loan) que el gobierno británico concede para cubrir las tasas académicas de la universidad.

¿Sabes cuánto cuesta la universidad en este país y cómo funciona el préstamo?

El coste de los estudios de grado en Reino Unido es de 9.250£ por año en universidades públicas, a lo que hay que sumar un coste de vida (residencia, manutención, libros, etc.) de unas 10.000£ por año (dependiendo de dónde vivas y el tipo de residencia que contrates, etc.).

El gobierno británico lleva proporcionando ayudas y préstamos a los estudiantes británicos desde los años que siguieron a la Segunda Guerra Mundial. Durante el curso escolar 1990-91 se creó la SLC (Students Loan Company), un organismo público no departamental que se ha encargado de gestionar las solicitudes y conceder los préstamos desde entonces hasta nuestros días. La SLC concede préstamos a los alumnos británicos de grado para las tasas académicas y para la manutención. Desde 2014 este préstamo está disponible también para alumnos menores de 30 años que inicien sus estudios de posgrado.

Los alumnos europeos pueden beneficiarse del préstamo que cubre las tasas académicas (tuition fee loan) si cumplen una serie de requisitos. Además, es posible solicitar ayuda con los costes de manutención en aquellos casos en los que el alumno haya vivido en el Reino Unido durante los cinco años previos al comienzo de la carrera y según sean los ingresos familiares.

¿Y qué pasa con el Brexit?

Con el anuncio del Brexit, la incertidumbre sobre qué ocurrirá con el préstamo para los alumnos europeos es un debate constante en todo el continente, empezando, como es obvio, por el Reino Unido. No en vano la economía del país aumenta en 20.000 millones de libras al año gracias a los alumnos internacionales que recibe cada año. El último comunicado oficial existente refleja que los alumnos europeos que comiencen sus estudios en septiembre de 2018 podrán disponer del mismo desde el inicio hasta que finalicen sus estudios, a pesar de la ruptura británica con el viejo continente. ¿Cómo dejar pasar una oportunidad así?

¿Cuáles son los requisitos para acceder al préstamo?

Para saber si cumples con los requisitos necesarios para solicitarlo, deberás hacerte las siguientes preguntas:

1. ¿Eres ciudadano de la UE o familiar de un miembro de la Unión Europea (esposa, esposo, compañero civil, padres o abuelos)? Es decir, ¿tienes una tarjeta de identidad nacional de la UE o un pasaporte válido de un estado miembro de la UE?

2. ¿Has residido en la Comunidad Económica Europea (UE, Islandia, Noruega y Liechtenstein) o Suiza durante los tres años previos al comienzo de tu curso?

3. ¿Se trata de tu primer grado universitario?

4. ¿Te han concedido una plaza en una universidad británica ubicada en el Reino Unido?

Si la respuesta a estas preguntas es positiva, puedes solicitar un préstamo para el coste de la matrícula. La SLC pagará directamente a la universidad, sin que tengas que adelantar esta cantidad.

¿Qué cantidad cubre el préstamo?

El tuition fee loan cubre hasta 9.250£ de tasas académicas por año para aquellos alumnos que estudien en una universidad pública, es decir, la totalidad de la matrícula. Para aquellos que asistan a una universidad privada, la cantidad máxima que cubre el préstamo es de 6.165£.

Si vas a estudiar un programa médico o de odontología de postgrado, puedes solicitar un préstamo de hasta 5.785£ para el primer año del mismo. Sin embargo, deberás pagar las primeras 3.465£ de cualquier tarifa de matrícula que cobre tu universidad. A partir del segundo año, y hasta el cuarto, es posible solicitar un préstamo de hasta 5.535£. El Departamento de Sanidad pagará hasta 3.715£ para cubrir las tasas que superen esta cantidad.

¿Cómo y cuándo he de solicitarlo?

Si estás iniciando estudios universitarios nuestra recomendación es que solicites el préstamo tan pronto como se abra el plazo. Para ello es necesario cumplimentar unos formularios que deberán ser enviados a Student Finance Services junto con la documentación necesaria que acredite que cumples los requisitos que hemos expuesto antes.

Si no, el préstamo se puede solicitar hasta nueve meses después del comienzo del curso escolar.

Durante los años posteriores al primer año de carrera, el alumno recibirá una notificación en el mes de abril donde se le preguntará sobre la continuidad del préstamo durante el curso siguiente.

¿Cómo se devuelve el préstamo?

El préstamo comienza a devolverse una vez finalices tus estudios y comiences a trabajar. El comienzo de esta devolución lo marca el mes de abril posterior a la finalización o abandono de tus estudios. Sin embargo, no tendrás obligación de pagar mientras tu sueldo anual no supere las 21.000£.

La cantidad que tendrás que pagar de manera mensual vendrá fijada por tus ingresos, no por la cantidad prestada. Si tus ingresos anuales cambian, ya sea en aumento o en descenso, la cantidad que deberás abonar cambiará también, reflejando esto. Si en algún momento dejaras de trabajar, los reembolsos se detendrán hasta que vuelvas al mercado laboral y tus ingresos superen, de nuevo, el umbral de las 21.000£.

Lo que se abona mensualmente es un 9% de los ingresos que tengas por encima de esas 21.000£. Así por ejemplo, para ingresos de 25.000£ anuales, el pago será de 30£ mensuales (9% de 4.000£). Para ingresos anuales de 30.000£, el pago mensual será de 67£. Y para ingresos anuales de 50.000£, el pago mensual será de 217£.

Es posible hacer reembolsos voluntarios en cualquier momento. Además, cualquier cantidad que quede pendiente de abono 30 años después de iniciar la devolución será cancelada.

Los intereses que SLC cobra se basan en el índice de precios al consumo del Reino Unido (RPI) y variará según sus circunstancias. El interés variará según los ingresos. El máximo aplicable es del  +3%.

En The Lemon Tree Education somos expertos en educación en Reino Unido, acreditado por British Council y centro registrado de UCAS, organismo oficial que se encarga de los procesos de solicitud de plaza en las universidades del Reino Unido. Ponemos a tu disposición todo nuestro conocimiento para que puedas lanzarte al mercado laboral con la mejor base universitaria. ¿Quieres saber más? ¡Queremos contártelo!

Si quieres informarte aún más sobre este tema puedes ver el siguiente vídeo:

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